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MISIÓN: CAFE GOURMET


LA VISIÓN, MISIÓN, VALORES Y...UNA TAZA DE CAFÉ

En los años noventa yo no era aficionado a tomar café, sin embargo, mi actividad como Gerente General de Ventas en Scott Paper México, me obligaba a realizar frecuentes viajes a EUA; uno de nuestros distribuidores - Dick Sheridan- me enseñó de los beneficios del café y como este se debería de tomar y disfrutar sin azúcar y sin crema o leche. Cuando visitaba a Dick, el solía ofrecerme café para “corazones fuertes” es decir café con un buen balance de concentración y no “agua coloreada de café” como muchos de sus compatriotas solían tomar.


Tiempo después, dada mi actividad como Vicepresidente Ejecutivo de Crayola Latinoamérica, tenía que viajar con regularidad a Costa Rica, en donde tuve oportunidad de conocer algunas fincas cafetaleras, y entre ellas en ese entonces, estaba una incipiente empresa con un muy buen marketing y una gran calidad: “Café Britt”.


En ese entonces, era tal mi gusto por esa marca costarricense, que en cada viaje traía conmigo varios paquetes de café molido marca “Britt”; ya en el avión de regreso a la Ciudad de México, me preguntaba, ¿por qué en México no tenemos un café tipo Gourmet como el de “Britt”?

Para contestar esta pregunta, recordé que el café es un bien valioso y la fuente de ingresos de varios países; se cultiva principalmente en países ubicados en la región ecuatorial del mundo, entre el Trópico de Capricornio y el Trópico de Cáncer; investigando un poco más, me enteré de que más de sesenta millones de toneladas métricas de café se producen cada año en este cinturón cafetero en más de 60 países.

Uno de esos países es Costa Rica, un país que tradicionalmente ha dependido en gran medida de las exportaciones de café como fuente de ingresos. Si bien el café es un producto costarricense popular, no se originó en Costa Rica ni en ningún lugar de América Latina. Los orígenes del café se pueden encontrar en África.

La pregunta obvia es ¿Cómo es que el café llegó a Costa Rica?

La historia del café se remonta al Éste de África, en la actual Etiopía; fue alrededor del año 600 D.C., cuando un pastor de cabras local llamado Kaldi notó que su rebaño comía bayas de un arbusto. Según la leyenda, los animales parecían energizarse con las bayas y el propio Kaldi experimentó el mismo efecto después de consumir parte de la fruta.

El café finalmente llegó a la Península Arábiga y a partir del siglo X, los árabes aprendieron a remojar los granos de café en agua para producir una bebida llamada "gahwa".


Se cree que en los primeros cafés (cafeterías) del mundo se acostumbraba a jugar ajedrez y discutir sobre política. La bebida creció en popularidad a medida que se difundía la noticia de sus propiedades.


Los granos de café se comercializaban en el puerto de Moca (Yemen) en el siglo XIII, pero la planta en sí tenía prohibida su exportación fuera de Arabia.

En el siglo XVII, un peregrino musulmán trajo semillas de café a su hogar en la India y comenzó una plantación de café. Los comerciantes holandeses comenzaron a comprar plantas de café de la India y a cultivarlas en Java.

Luego, los comerciantes venecianos introdujeron el café en Europa, y un oficial naval francés -el Capitán Gabriel Mathieu de Clieu- trajo una planta de café al Caribe. La planta se introdujo por primera vez en Martinica y, desde allí, las plantas de café llegaron a América Central y del Sur.


Cuenta la leyenda que de una sola planta de café proviene casi todo el café que ahora se cultiva en el Caribe y América Latina.

El café se introdujo en América del Norte en la década de 1660 y rápidamente surgieron cafeterías en Nueva York, Boston y Filadelfia. La fiesta del té de Boston se planeó en una de estas primeras cafeterías.


¿Y por qué el café de Costa Rica es tan famoso?

La producción de café comenzó en Costa Rica en 1779. El clima de Costa Rica era ideal para el cultivo de granos de café y pronto se convirtió en el producto principal de exportación. En ese entonces para fomentar las exportaciones de café, el gobierno de Costa Rica suministró a cada familia 25 plantas si aceptaban cultivar café. Además, se les concedió una exención fiscal sobre todas las ganancias derivadas de la venta de los granos de café. Este incentivo resultó en que la mayoría de las familias participaran en cierta medida en la producción de café.


Para asegurar que el café de Costa Rica mantuviera una imagen de calidad en el mercado mundial, el gobierno costarricense aprobó una ley que prohíbe el cultivo de cualquier otro café que no sea Arábica en el país.


La industria cafetera de Costa Rica se compone principalmente de pequeñas fincas. Si bien el café costarricense ha sido tradicionalmente considerado un producto de calidad, el país no era muy conocido como productor de café gourmet y fue así como Café Britt fue fundado en 1985, siendo el primer tostador de café gourmet en Costa Rica.


Café Britt fue fundado por Steven Aronson que era un estadounidense que vivía permanentemente en Costa Rica, había estudiado economía agrícola en la Universidad de Michigan y había estado involucrado en varias empresas procesadoras de café en América Latina.

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Regresando a mi pregunta original de hace varios años de - ¿por qué en México no tenemos un café tipo Gourmet como el de “Britt”? – y aunque hoy por hoy hay varias marcas de café Gourmet, sorpresivamente hace poco probé la línea de cafés “ALPONT” la cual cuenta con varias líneas de café de las fincas más exclusivas del mundo, incluyendo cafés exóticos, orgánico y ¡MEXICANOS!

Es de llamar la atención la extraordinaria mercadotecnia, imagen y calidad de los productos ALPONT, y, como consultor de estrategia, me sorprendió su Declaratoria de Misión y su estrategia de diversificación de productos.


RECORDEMOS QUE:

LA MISIÓN es la expresión perdurable de los propósitos que distinguen a una empresa de otras empresas similares.

Una declaración de la misión identifica el alcance de las operaciones de una empresa en términos del producto y del negocio. Es la razón de ser, es el por qué existe la empresa.

ALPONT la expresa a través de dos conceptos clave: la comercialización de alimentos y la calidad: “Comercializamos alimentos de calidad dejando tus platillos al punto”


LA VISIÓN, es una imagen compartida sobre lo que queremos que nuestras organizaciones sean o lleguen a ser; proporciona un propósito intencionado para una orientación futura.

Responde a la pregunta, “¿cómo queremos que nos vean aquéllos por los que nos interesamos?”

Esta declaración de la visión incluye un elemento de propósito noble y valoración elevada, de algo considerado especialmente valioso. También se puede entender como una imagen mental que representa un estado futuro deseable, un ideal o un sueño de gran alcance.

ALPONT lo expresa a través de la palabra distinción en el mercado alimenticio y con su propuesta de valor a través de la calidad y el sabor: “Ser una empresa distinguida en el mercado alimenticio, consolidando la marca a través de nuestra calidad y sabor”


PRINCIPIOS Y VALORES

Honradez: Trabajamos con honestidad, teniendo respeto el uno por el otro.

Compromiso: Para obtener resultados se necesita el esfuerzo y compromiso de todos los colaboradores.

Disposición: Trabajamos con esfuerzo para cumplir las metas y objetivos.


Es importante señalar que en cualquier organización, cuando se expresan los Valores, se deben de plantear como Principios y Valores, ya que se parecen pero no son lo mismo.

Tomemos como ejemplo "Compromiso", este será un valor, si y solo sí, los colaboradores de ALPONT, reconocen y además practican dicho Valor.

En el caso de que los colaboradores de ALPONT reconozcan la existencia del "Compromiso", pero no lo practican, entonces estaremos hablando de Principios.

Por lo anterior es un gran reto implementar la Cultura Organizacional deseada, ya que eso implica que la mayoría de los colaboradores de una empresa, deben de reconocer y practicar los principios organizacionales para que estos se conviertan en Valores.

Componentes y preguntas que apoyan la redacción de la declaración de la misión

Finalmente, quisiera destacar, la buena estrategia de Diversificación de Productos de ALPONT, dicha diversificación, es una manera de Innovar, ya que manejan una muy bien balanceada estrategia de extensión de línea y extensión de marca.

Por si fuera poco, esta empresa ostenta una certificación como producto orgánico y además, es una empresa socialmente responsable, lo cual es motivo de admiración y de orgullo Mexicano.

Empresas como ALPONT, no son casos de libro de texto, son casos reales y tangibles dignos de reconocerse, ya que a manera de conclusión podemos decir, que las organizaciones que cuentan con una declaración de misión formal, poseen el doble del rendimiento promedio sobre el capital contable de los accionistas respecto a las empresas que no tienen una declaración de misión formal.

Las empresas que cuentan con declaraciones de misión muestran 30% de rendimiento más alto sobre ciertos índices financieros que las empresas que no disponen de estas declaraciones.